10/19/14 – Dear Craig … First Update from Yogyakarta

Untuk Bahasa Indonesia, silahkan gulir ke bawah. 


Dear Craig,

I know it’s been a while since you wrote, and I apologize for the delay in response. I’ve been quite busy, and I wanted to make sure that I had time to compose a thoughtful response.

In case you don’t know yet, I am now living in Yogyakarta which is about 120 km (75 miles) south of Semarang, where I was living in Indonesia last year. I started my VIA Fellowship as a lecturer in the English Program at the Vocational College of Gadjah Mada University at the beginning of September.

To start off, you have no idea how often I think of you. In a way, I am becoming more and more like the person that I admire. For instance, I have been bicycling everywhere in Yogyakarta. On slow days, I bike 10 km a day to and from work; since I’ve been joining different activities, it’s more typical for me to bike 20 km a day. The most that I’ve cycled so far is 50 km. Places don’t seem so far when I have the power of mobility.

In addition, I’ve been running. I completed the Bali Marathon last month with a time of 5:38 which is significantly better than my LA Marathon performance the previous year at 6:45. Running makes me happy, so I am excited to be running the Yangon Marathon in January! I figured that if I need to leave the country for visa purposes and since it’ll be winter break, why not run a marathon as well as visit a country that I’ve been wanting to go to? I missed my opportunity to go with you last year, but better late than never, right? I think I am becoming one of those who plan their runs and vacations together.

I am excited to hear that you will be running the New York City Marathon with Georgette! New York is definitely a run that I want to participate in sometime in the future. And that’s exciting that you will be taking folks to run the Rome Marathon! I am continually in awe of your passion and dedication to help others; it is no wonder that when people ask me who my role models are, you are one of the first ones that I mention. You see, the thing about being an awesome person is that you inspire people just by being yourself and doing what you leave, and that’s what I’m starting to realize here too. Some of my students, coworkers and friends are starting to become more active because they see me running and bicycling.

I miss Semarang and Los Angeles a lot, but I have adjusted to life in Yogyakarta. I enjoy my job; I teach 7 classes of 3 subjects (Speaking 3, Cross Cultural Understanding 2 and Performing Arts). My students are mostly 3rd semester students. There have certainly been challenges along the way, but it has been a treat to work with them. I love seeing the expressions on their faces when they think and a concept finally makes sense. Since my classes are fairly large, my concern is that certain students will not get the attention they need to improve their language skills. It would certainly help if they dared to participate and volunteer. Making sure that everyone has the opportunity to practice speaking in class is certainly a challenge, and I hope that as time goes on, I can do a better job. There’s so much that I want for my students, and I wish that I could do more!

Besides teaching, I’m a regular at the gym. On Mondays, I learn to play the suling (bamboo flute) as well as the angklung (two bamboo tubes suspended in a bamboo frame), but the latter is only once a month. On Wednesday nights, I join the English program’s gamelan group for practice. On Thursdays, I learn traditional Javanese singing before heading out to join the Indoruners Jogja group for a 5K run. I can also go to a local radio station here on Friday nights to learn Javanese singing. I also became a part of the folding bicycles community in Yogyakarta. What this all means is that not only I am keeping myself busy and learning new things, but I am also meeting lots of people in the process. A couple of folks have become good friends of mine, and I’m grateful for their friendship.

I’ve fallen behind on my blog, but I will be posting more updates soon with more information about what I have been up to. I have a letter for Juliet on the way too. Please send my regards to Juliet, Jordan, Lauren and Lincoln. I hope that everyone is in good health. I was just thinking – wow, Lincoln’s already graduated from college. I still remember when he was in high school. Time sure flies by! I can’t believe it’s been 9 years since we first met.

Just a brief update on my siblings – John is now in his 3rd year at Cal State Los Angeles. Tiffany just started her first quarter at UC Riverside. Alissa is in the midst of applying to colleges while finishing up her senior year at La Salle. Jr’s in the 6th grade. My mom tells me that even though Jr. will only be turning 11 next month, he is the tallest in the family (my guess is 5’8” or 173 cm) but he’s also terribly obese. It sounds like everyone is doing well. I miss home and Los Angeles terribly; it’s been 16 months since I was last home, but know that I am being well taken care of here.

Maybe one day, we’ll run another marathon together. Take care, Craig!


Always smiling, Angela Arunarsirakul

P.S. Here are some recent pictures!

I think running in kilometers is more manageable than running in miles...

I think running in kilometers is more manageable than running in miles…

Joined the folding bicycles community in a city parade! If I can ride in a batik cloth, I can ride in anything!

Joined the folding bicycles community in a city parade! If I can ride in a batik cloth, I can ride in anything!

With two of my students on a bike ride to Imogiri which is about 25km south.

With two of my students on a bike ride to Imogiri which is about 25km south.

At my friend Tia's wedding

At my friend Tia’s wedding

Performing with the English Program's Gamelan group, Gasita for the faculty's anniversary

Performing with the English Program’s Gamelan group, Gasita for the faculty’s anniversary

My angklung group

My angklung group

Indorunners Jogja Thursday Night Run - the theme for this night was to dress in batik

Indorunners Jogja Thursday Night Run – the theme for this night was to dress in batik




Kepada Craig,

Dengan hormat,

Saya tau sudah lumayan lama sejak anda menuliskan surat kepada saya, dan saya minta maaf atas keterlambatanku. Saya cukup sibuk, dan saya ingin sedang mencari waktu biar saya bisa menulis respon yang penuh perhatian.

Jika anda belum tahu, sekarang saya tinggal di Yogyakarta yang terletak sekitar 120 km (75 mil) ke seletan dari Semarang, di mana saya tinggal di Indonesia tahun lalu. Saya mulai VIA fellowship sebagai dosen di Program Studi Bahasa Inggris di Sekolah Vokasi Universitas Gadjah Mada pada awal September.

Anda tidak tahu seberapa sering saya memikirkan anda. Saya semakin menjadi seperti orang yang saya sangat kagumi. Misalnya, saya bersepeda dimana-mana di Yogyakarta. Pada hari biasa, saya bersepeda 10km untuk pergi dan pulang dari tempat kerja. Tetapi karena saya sudah bergabung dengan banyak kegiatan, biasanya saya bersepeda untuk 20km sehari. Saya telah bersepeda sejauh 50km juga kemarin. Karena sudah punyak sepeda buat mobilitas, saya berfikir bahwa tempat-tempatnya di sini tidak begitu jauh.

Selain itu, saya masih tetap berlari. Saya ikut Bali Marathon bulan yang lalu dan selesai dalam waktu 5:38. Ini lebih baik dari pada tahun yang lalu ketika saya menyelesaikan Los Angeles Marathon dengan waktu 6:45. Kegiatan berlari membuat saya bahagia jadi sangat senang saya akan ikut Yangon Marathon pada bulan Januari! Saya berfikir bahwa kalau saya harus berangkat dari negera ini untuk keperluan visa dank arena waktu itu adalah waktu liburan juga, mengapa tidak ikut marathon dan mengujungi negara yang saya ingin kunjungi? Saya kehilangan kesempatan ikut anda ke Burma tahun yang lalu, tapi lebih baik terlambat daripada tidak. Lama-lama, saya semakin seperti orang-orang yang berencana ikut lomba lari sambil berliburan.

Saya sangat senang dengar bahwa anda akan ikut New York City Marathon dengan Georgette. New York adalah salah satu lomba marathon yang saya ingin ikut kapan-kapan besok. Dan itu sangat menyenangkan anda akan menemani banyak orang ikut Rome Marathon besok. Saya selalu kagum dengan dedikasinya untuk membantu orang lain; pantas ketika orang-orang bertanya kepada saya siapa adalah panutanku, anda adalah pertama yang saya sebutkan. Orang yang mengagumkan akan menginspirasi orang yang lain hanya secara menjadi diri sendiri dan melakukan apa yang anda suka. Itulah hal yang saya mulai memahami. Beberapa mahasiswaku, teman kerja dan teman-teman baru mulai berolahraga menjaga kesehatannya karena mereka melihat saya berlari dan bersepeda.

Saya merindukan Semarang dan Los Angeles banyak, tetapi saya sudah menyesuaikan diri dengan kehidupan di Yogyakarta. Saya suka pekerjaanku; saya mengajar 7 kelas dalam 3 mata kuliah (Berbicara 3, Pemahaman Lintas Budaya 2 dan Performing Arts). Sebagian besar, murid-muridku adalah mahasiswa semester 3. Pasti ada banyak tantangan tetapi saya sangat senang bekerja sama mahasiswaku. Saya sangat suka melihat ekspresi mereka ketika mereka sedang berfikir dan akhirnya paham apa yang mereka sedang belajar.  Karena jumlahnya mahasiswa sekelas cukup banyak, kekhawatiranku adalah beberapa mahasiswa tidak akan dapat perhatian yang butuhkan biar buat kemampuannya berbahasa Inggris lebih baik. Pasti itu akan kalau mereka berani berpartisipasi. Cara buat semuanya bisa dapat kesempatan berlatih berbicara itu agak menantang, tetapi saya berharap seiring waktu, saya bisa mengajar mereka lebih baik. Ada banyak yang saya ingin buat mahasiswaku, dan saya ingin saya bisa lakukan lebih banyak!

Selain mengajar, saya sering di gym. Pada hari Senin, saya belajar memainkan suling serta angklung tetapi yang anklung hanya sekali sebulan. Pada hari Rabu malam, saya ikut latihan kelompok gamelan dari prodi Bahasa Inggris. Pada hari Kamis, saya belajar nembang macapat sebelum ikut Indorunners Jogja untuk belari 5 km. Saya bisa datang ke studio stasiun lokal dekat rumahku juga untuk belajar nembang. Selain ini, saya ikut komunitas sepeda lipat di Yogyakarta. Semuanya ini berarti tidak hanya saya punya jadwal yang padat sambil belajar hal-hal baru, tetapi saya bertemu dengan banyak orang. Beberapa dari mereka sudah menjadi sahabat, dan saya sangat bersyukur atas persahabatannya.

Sudah lama sejak saya terakhir menulis dalam blogku, tetapi saya akan memberbaharui itu sebentar lagi. Ada surat buat Juliet juga. Tolong sampaikan salam dari saya kepada Juliet, Jordan, Lauren dan Lincoln. Semoga semuanya berkesehatan baik. Tadi saya pikir – wow, Lincoln sudah lulus dari universitas. Saya masih ingat ketika dia di SMA. Cepat sekali waktunya lewat! Kadang-kadang tidak bisa percaya juga bahwa sudah 9 tahun sejak pertama kali kita bertemu.

Hanya update singkat tentang saudaraku – sekarang John adalah mahasiswa tahun ke-3 di Cal State Los Angeles. Tiffany baru mulai term pertama di UC Riverside. Alissa sedang mendaftar masuk universitas selama waktu ini, tahun terakhir di SMA. Jr di kelas 6. Ibuku bilang kepada saya bahwa meski Jr. baru akan berumur 11 tahun bulan depan, dia sudah jadi yang paling tinggi dalam keluarga (perkiraanku adalah 5’8” atau 173 cm) tetapi dia kegemukan. Sepertinya semuanya baik-baik saja. Saya sangat merindukan rumah dan Los Angeles; sudah 16 bulan sejak saya terakhir di sana, tetapi jangan khawatir, saya baik-baik di sini juga.

Mungkin suatu hari, kita akan ikut maraton bareng lagi!


Selalu tersenyum, Angela Arunarsirakul


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s